คลื่นความร้อนในอินเดียทำให้คนนับล้านต้องดิ้นรนเพื่อรับมือ

กรมอุตุนิยมวิทยาของอินเดียออกคำเตือนคลื่นความร้อนอย่างรุนแรง ขณะอุณหภูมิสูงขึ้น คร่าชีวิตผู้คนนับล้านและขาดอุปกรณ์
“อุณหภูมิในประเทศสูงขึ้นอย่างรวดเร็วในประเทศ และเพิ่มขึ้นเร็วกว่าปกติมาก” นายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี บอกกับหัวหน้าคณะรัฐมนตรีของรัฐเมื่อวันพุธ

กรมอุตุนิยมวิทยาอินเดีย (IMD) คาดการณ์ว่าอุณหภูมิสูงสุดจะค่อยๆเพิ่มขึ้น 2-4C เหนือพื้นที่ส่วนใหญ่ของทางตะวันตกเฉียงเหนือและตอนกลางของอินเดียในสัปดาห์นี้ โดย “ไม่มีการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่หลังจากนั้น”

ในขณะที่คลื่นความร้อนเป็นเรื่องปกติในอินเดีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเดือนพฤษภาคมและมิถุนายน ฤดูร้อนเริ่มเมื่อต้นปีนี้ โดยมีอุณหภูมิสูงตั้งแต่เดือนมีนาคมเอง อุณหภูมิสูงสุดเฉลี่ยในเดือนนั้นสูงที่สุดในรอบ 122 ปี คลื่นความร้อนก็เริ่มเข้ามาในช่วงเดือน

ศูนย์วิทยาศาสตร์และสิ่งแวดล้อม (Center for Science and Environment) ซึ่งเป็นศูนย์ความคิดกล่าวว่าคลื่นความร้อนในช่วงต้นปีนี้ได้ส่งผลกระทบต่อ 15 รัฐรวมถึงรัฐหิมาจัลประเทศทางตอนเหนือที่มีอุณหภูมิพอเหมาะ

ในสัปดาห์นี้ ปรอทในเมืองหลวงเดลี คาดว่าจะทะลุ 44C

เสือที่สวนสัตว์เดลีพยายามเอาชนะความร้อน
Naresh Kumar นักวิทยาศาสตร์อาวุโสของ IMD ระบุว่าคลื่นความร้อนในปัจจุบันมาจากปัจจัยบรรยากาศในท้องถิ่น

พายุที่สำคัญคือความไม่สงบทางตะวันตกที่อ่อนแอ – พายุที่เกิดขึ้นในภูมิภาคเมดิเตอร์เรเนียน – ซึ่งหมายถึงฝนก่อนมรสุมเล็กน้อยในภาคตะวันตกเฉียงเหนือและตอนกลางของอินเดีย แอนติไซโคลนซึ่งเป็นบริเวณที่มีความกดอากาศสูงในบริเวณที่อากาศจม นำไปสู่สภาพอากาศที่ร้อนและแห้งแล้งในหลายพื้นที่ทางตะวันตกของอินเดียในเดือนมีนาคม

เอฟเฟกต์สามารถมองเห็นได้ เกษตรกรกล่าวว่าอุณหภูมิที่พุ่งสูงขึ้นอย่างไม่คาดคิดส่งผลกระทบต่อการเก็บเกี่ยวข้าวสาลี การพัฒนาที่อาจส่งผลกระทบทั่วโลกเนื่องจากการหยุดชะงักของอุปทานอันเนื่องมาจากสงครามยูเครน

ความร้อนยังก่อให้เกิดความต้องการพลังงานที่เพิ่มขึ้น ส่งผลให้ไฟฟ้าดับในหลายรัฐและกลัวว่าจะเกิดปัญหาการขาดแคลนถ่านหิน

นายโมดียังระบุถึงความเสี่ยงที่จะเกิดเพลิงไหม้เพิ่มขึ้นเนื่องจากอุณหภูมิที่สูงขึ้น

ฤดูร้อนมักจะเหน็ดเหนื่อยมาโดยตลอดในหลายพื้นที่ของอินเดีย โดยเฉพาะในภาคเหนือและภาคกลาง แม้กระทั่งก่อนที่เครื่องปรับอากาศและเครื่องทำน้ำเย็นจะเริ่มขายได้เป็นล้านๆ คน ผู้คนได้คิดค้นวิธีจัดการกับความร้อนของตนเอง ตั้งแต่การทำให้น้ำเย็นในเหยือกดิน ไปจนถึงการทามะม่วงดิบบนร่างกายเพื่อปัดเป่าโรคลมแดด

คลื่นความร้อนรุนแรงจับอินเดียและปากีสถาน
แต่ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าวว่าขณะนี้อินเดียกำลังบันทึกคลื่นความร้อนที่เข้มข้นและถี่ขึ้นซึ่งมีระยะเวลานานขึ้นด้วย

Roxy Mathew Koll นักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศที่สถาบันอุตุนิยมวิทยาเขตร้อนแห่งอินเดีย เห็นด้วยว่าปัจจัยด้านบรรยากาศหลายประการได้นำไปสู่คลื่นความร้อนในปัจจุบัน แต่สิ่งที่เพิ่มเติมเข้าไปคือ ภาวะโลกร้อน

“นั่นเป็นสาเหตุหลักของการเพิ่มขึ้นของคลื่นความร้อน” เขากล่าว และเสริมว่าจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อเชื่อมโยงการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศกับการเปลี่ยนแปลงอื่นๆ ของสภาพอากาศที่รุนแรงน้อยกว่า

ดี ศิวานันท์ ปาย ผู้อำนวยการสถาบันเพื่อการศึกษาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ชี้ให้เห็นถึงความท้าทายอื่นๆ ด้วย นอกเหนือจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เช่น จำนวนประชากรที่เพิ่มขึ้นและทรัพยากรที่ตึงเครียด

ในทางกลับกัน สิ่งนี้นำไปสู่ปัจจัยที่ทำให้สถานการณ์แย่ลง เช่น การตัดไม้ทำลายป่าและการใช้การขนส่งที่เพิ่มขึ้น

“เมื่อคุณมีถนนและอาคารคอนกรีตมากขึ้น ความร้อนจะติดอยู่ภายในโดยที่ไม่สามารถขึ้นสู่ผิวน้ำได้ สิ่งนี้จะทำให้อากาศอุ่นขึ้น” นายปายกล่าว

และค่าใช้จ่ายของเหตุการณ์สภาพอากาศสุดขั้วดังกล่าวก็ตกเป็นภาระของคนจนอย่างไม่เป็นสัดส่วน

ดร.ชานดนี ซิงห์ นักวิจัยอาวุโสจากสถาบัน Indian Institute for Human Settlements และผู้เขียนนำของคณะกรรมการระหว่างรัฐบาลว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ (Intergovernmental Panel on Climate Change – IPCC) กล่าวว่า “คนยากจนมีทรัพยากรน้อยลงในการทำให้ร่างกายเย็นลง และมีทางเลือกน้อยลงที่จะอยู่ข้างใน ห่างไกลจากความร้อน” .

แม้ว่าคลื่นความร้อนจะให้ความสนใจกับการตายมากขึ้น แต่นางซิงห์กล่าวว่าผู้กำหนดนโยบายควรให้ความสำคัญกับว่าสภาพอากาศที่รุนแรงส่งผลต่อคุณภาพชีวิตของผู้คนอย่างไร

“คลื่นความร้อนสามารถส่งผลร้ายแรงต่อสุขภาพได้ หากอุณหภูมิสูงแม้ในเวลากลางคืน ร่างกายจะไม่มีโอกาสได้พักฟื้น เพิ่มโอกาสเจ็บป่วยและค่ารักษาพยาบาลที่สูงขึ้น” เธอกล่าว

Mr Koll กล่าวว่า “วิสัยทัศน์ระยะยาว” เป็นสิ่งสำคัญในการวางแผนสำหรับอนาคต

“มีสถานที่ในอินเดียบางแห่งที่อุณหภูมิอาจไม่สูงนัก แต่เมื่อรวมกับความชื้นสูง ชีวิตอาจเป็นเรื่องยากมาก” เขากล่าว โดยอ้างถึงความจำเป็นที่ต้องคำนึงถึงอุณหภูมิกระเปาะเปียก – มาตรการทางวิทยาศาสตร์ เมื่อความร้อนและความชื้นรวมกัน

ชาวอินเดียส่วนใหญ่ไม่มีทางเลือกนอกจากต้องทำงานโดยไม่มีการป้องกันความร้อน
เขายังเน้นที่การให้ความสนใจกับพื้นที่ที่ห่างไกลจากสปอตไลท์

“เด็กหลายคนในพื้นที่ชนบทเข้าโรงเรียนในเพิงที่มีหลังคาสังกะสี ซึ่งทนไม่ได้ในความร้อน” เขากล่าว

ตั้งแต่ปี 2015 ทั้งรัฐบาลกลางและรัฐได้ออกมาตรการหลายอย่างเพื่อบรรเทาผลกระทบจากคลื่นความร้อน เช่น การห้ามการทำงานนอกบ้านในช่วงเวลาที่ร้อนที่สุด และการออกคำแนะนำที่ทันท่วงที

แต่สิ่งเหล่านี้จะได้ผลอย่างสมบูรณ์ก็ต่อเมื่อมีการเปลี่ยนแปลงในภาพรวม เช่น การยกเครื่องกฎหมายแรงงานและเมืองที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม นางซิงห์กล่าว

“อาคารของเราสร้างขึ้นในลักษณะที่ดักจับความร้อนแทนการระบายอากาศ มีนวัตกรรมมากมายในระดับสากลที่เราสามารถเรียนรู้ได้จาก” เธอกล่าว

“เรากำลังทำสิ่งที่ถูกต้อง แต่ถึงเวลาที่ต้องปรับปรุงเกม เพราะเราต้องอยู่กับความร้อนแรง”